In het begin een zes betekent:

Te haastig duurzaamheid verlangen brengt altijd onheil!
Niets dat bevorderlijk zou zijn.


Iets duurzaams laat zich alleen gaandeweg, door lange arbeid en nauwgezet nadenken tot stand brengen. 'Als men iets wil samendrukken, moet men het zich eerst behoorlijk laten uitzetten', zegt Lau-tse in deze zin. Wie te veel opeens verlangt struikelt over zichzelf. En omdat hij te veel wil gelukt hem tenslotte helemaal niets.