Negen op de tweede plaats betekent:

In orde brengen van wat door de moeder is bedorven.
Men mag niet te standvastig zijn.


Het gaat hier om fouten die uit zwakheid het bederf hebben doen ontstaan. Vandaar het beeld van wat door de moeder is bedorven. Als men de zaak weer in orde wil brengen moet men in zo'n geval een zekere delicate consideratie gebruiken. Men moet geen al te drastische maatregelen willen nemen opdat men door zijn ruwheid geen wonden toebrengt.